« 既存の薬剤が非アルコール性脂肪肝炎(NASH)に有効であることをマウスにおいて確認 | トップページ | 急性リンパ性白血病におけるL-アスパラギナーゼ投与時のオートファジー作用の解明 ― オートファジーを標的とした急性リンパ性白血病に対する新規治療法への期待 ― »

2017年5月 9日 (火)

深海熱水系は「天然の発電所」 深海熱水噴出孔周辺における自然発生的な発電現象を実証~電気生態系発見や生命起源解明に新しい糸口~

2017年 4月 28日
国立研究開発法人海洋研究開発機構
国立研究開発法人理化学研究所
 
詳細は、リンクを参照して下さい。
 
---------------------------------------
 国立研究開発法人海洋研究開発機構
(以下「JAMSTEC」という)
海底資源研究開発センターの
山本正浩研究員と
国立研究開発法人理化学研究所
環境資源科学研究センターの
中村龍平チームリーダーらの
共同グループは、沖縄トラフの
深海熱水噴出域において電気化学的な
現場測定を行った結果、
深海熱水噴出域の海底面で発電現象が
自然発生していることを
明らかにしました。
 
 深海熱水噴出孔から噴き出す熱水には
硫化水素のように電子を放出しやすい
(還元的な)物質が多く含まれています。
 
 また、この熱水には鉄や銅などの
金属イオンも大量に含まれているため、
海水中に放出される過程で冷却されて
硫化鉱物として沈殿し、周辺に
海底熱水鉱床を形成します。
 
 研究グループは、海底熱水鉱床の
硫化鉱物について現場および実験室
において電気化学的な解析をすることで、
海底下の熱水から海底の硫化鉱物を介して
海底面の海水に向かって電子の受け渡しが
発生していること、
換言すれば、電流が発生していることを
確認しました。
 
 この発電力は、熱水噴出孔を中心に
少なくとも周辺約百メートル先の
鉱物表面で観察されました。
 
 つまり、深海熱水噴出域が巨大な
天然の燃料電池として機能していて、
常に電流が発生していることになります。
 
 これまで、分子の拡散にのみ依存すると
考えられていた深海の
エネルギー・物質循環が、鉱床中の電流を
介しても起こることが明らかになったこと
で、空間的にもメカニズム的にも考え方を
拡張する必要が生じ、今後理解が進むこと
で様々な分野への応用や展開が
期待できます。
 
 例えば、海底に電気をエネルギー源
にする生態系が拡がっている可能性や、
大昔の地球の深海熱水噴出孔において
電気の力で生命が誕生した可能性を
得たことで、地球外生命の探査方法も
大きく変更されることになると
期待されます。
 
 本研究結果は、5月10日付けの
ドイツ化学会誌インターナショナル版
「Angewandte Chemie International
  Edition」オンライン版に掲載される
とともに、今号の主要論文として
本掲載誌の表紙(裏)のデザインにも
採用されました。
---------------------------------------
 
 画期的な発見ですね。
 
 
>今回確認された自然発生的な発電現象
>は、明らかに周辺の
>エネルギー・物質循環に影響を与えて
>いると予想できます。
 
>特に、微生物生態系や
>生物-鉱物相互作用に大きな影響を
>及ぼしていると考えられます。
 
>近年、電気エネルギーを吸収したり、
>さらには電気エネルギーで生育できる
>微生物の存在を示す報告が増えてきて
>おり、微生物の新しい能力として
>注目を浴びています。
 
>今回、深海熱水噴出域が
>“天然の発電所”として機能している
>ことが明らかになったことから、
>海底に電気エネルギーを利用する
>微生物生態系が存在している可能性が
>出てきました。
 
>また、深海熱水噴出孔は地球上の生命の
>起源の最有力候補地として知られて
>います。
 
>電気は様々な有機化学反応を促進できる
>ことから、深海熱水噴出孔での
>発電現象は、これまで説明しきれ
>なかった生命誕生までの多数の障害を
>越えられる可能性を持ち、
>生命誕生の謎を一気に解決できる
>爆発力を秘めています。
 
>今回の発見によって、宇宙外生命探査の
>有効な手段の一つとして、
>その天体の発電能力の評価が
>加えられることが予想されます。
 
 
 今回の発見は、生命誕生の条件の一つに
加えられますね。
 
 今後の展開に大いに期待します。

|

« 既存の薬剤が非アルコール性脂肪肝炎(NASH)に有効であることをマウスにおいて確認 | トップページ | 急性リンパ性白血病におけるL-アスパラギナーゼ投与時のオートファジー作用の解明 ― オートファジーを標的とした急性リンパ性白血病に対する新規治療法への期待 ― »

科学関連ニュース」カテゴリの記事

コメント

コメントを書く



(ウェブ上には掲載しません)


コメントは記事投稿者が公開するまで表示されません。



トラックバック

この記事のトラックバックURL:
http://app.cocolog-nifty.com/t/trackback/210730/65257506

この記事へのトラックバック一覧です: 深海熱水系は「天然の発電所」 深海熱水噴出孔周辺における自然発生的な発電現象を実証~電気生態系発見や生命起源解明に新しい糸口~:

« 既存の薬剤が非アルコール性脂肪肝炎(NASH)に有効であることをマウスにおいて確認 | トップページ | 急性リンパ性白血病におけるL-アスパラギナーゼ投与時のオートファジー作用の解明 ― オートファジーを標的とした急性リンパ性白血病に対する新規治療法への期待 ― »