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2014年12月 5日 (金)

アルマ望遠鏡、「視力2000」を達成!? 史上最高解像度で惑星誕生の現場の撮影に成功

2014年11月 7日 
自然科学研究機構 国立天文台
 
詳細は、リンクを参照して下さい。
 
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概要
 
 アルマ望遠鏡が、今後天文学の様々な
分野において革命をもたらすことを予期
させる、画期的な画像の撮影に成功
しました。
 
 若い星おうし座HL星を取り囲む塵の円盤
を「視力2000」に相当する史上最高の
解像度で写し出したのです。
 
 惑星誕生の現場である塵の円盤が
これほどの高解像度で撮影されたのは、
今回が初めてのことです。
 
 アルマ望遠鏡によって超高解像度撮影
が可能となり、惑星の誕生・成長過程の
理解が飛躍的に進むと期待できます。
 
 多くの天文学者が抱いてきた長年の夢
がついに結実したのです。
 
 アルマ望遠鏡のように複数の
パラボラアンテナを結合させて一つの
望遠鏡とする「電波干渉計」では、
アンテナの間隔を離せば離すほど解像度
(視力)が向上します。
 
 2014年10月24日、アルマ望遠鏡は過去
最大のアンテナ展開範囲15キロメートルで
試験観測を行いました(注1)。
 
 観測対象は、おうし座の方向約450光年
彼方にある若い星、おうし座HL星でした。
 
 この時の解像度は、史上最高の0.035秒角
(角度の1度の約10万分の1)で、
人間の視力に換算すると2000となります
(注2)。
 
 またこれは、ハッブル宇宙望遠鏡が達成
できる典型的な解像度を上回ります
(注3)。
 
 この史上最高の解像度で撮影された
おうし座HL星の画像には、星のまわりに
同心円状の塵の円盤が幾重にも並んでいる
ようすがくっきりと写し出されていました。
 
 「最初にこの画像を目にしたときには、
私たちはそのあまりの高精細さに言葉を
失うほど驚きました。
 
 おうし座HL星は100万歳に満たない
若い星ですが、この画像を見るとこの星の
まわりでは明らかに惑星ができているよう
に見えます。
 
 このたった1枚の画像が、惑星形成の研究
に革命をもたらすでしょう。」と、
アルマ望遠鏡
『長基線試験観測キャンペーン』の
プログラムサイエンティストを務める
キャサリン・ヴラハキス氏は語っています。
 
 また、合同アルマ観測所の
ピエール・コックス所長は、
「15キロメートルも離れたアンテナを結合
させた観測を実現できたのは、世界中から
集まった技術者と科学者が手を取り合って
懸命に努力を続けてきたおかげです。
 
 今回の観測成果は、アルマ望遠鏡の
大きな目標の一つが達成されつつあること
を示しており、技術的にも科学的にも
きわめて大きな一歩であると言えます。」
 
と、20年以上にわたりアルマ望遠鏡の
建設と運用に尽力してきたすべての
スタッフを称え、その喜びを語って
います。
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 素晴らしいの一言です。
 
>今回の観測成果は、アルマ望遠鏡の
>大きな目標の一つが達成されつつ
>あることを示しており、技術的にも
>科学的にもきわめて大きな一歩で
>あると言えます。
 
 今後におおいに期待したい。
 
>100万歳に満たないほど若い星のまわり
>で既に大きな惑星が形成されつつある
>というのは、これまでのどんな理論
>でも想定されていませんでした。
>アルマ望遠鏡によって初めて
>「まさに惑星が作られている現場」
>の画像を取得できるようになり、
>惑星形成の研究の流れに大きな変革が
>起きることでしょう。
 
 科学の進歩は想像以上のようです。

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