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2010年10月29日 (金)

21世紀のアポロ計画 - サハラソーラーブリーダー計画が始動

21世紀のアポロ計画 - サハラソーラー
ブリーダー計画が始動

22 OCTOBER 2010 diginfo.tv

詳細は、リンクを参照して下さい。
動画です。

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 21世紀最大の課題であるエネルギー問題
の究極的解決に向け、サハラソーラー
ブリーダー計画という壮大なプロジェクト
が日本の科学者を中心として始まろうと
している。

 この計画は、世界最大のサハラ砂漠を
新エネルギー資源として活用する。
 砂漠は、広大な土地に豊富な日照がある
上、砂漠の砂にはシリコンの原料となる
シリカが豊富に含まれている。
 そこで、砂漠の周辺にシリコン工場を
建設し、砂漠に太陽光発電所を建設した
上で、そこで発電した電力でさらに工場と
発電所を増殖的に建設する。

 将来的には、高温超伝導による送電ロス
の少ない直流送電線を利用して、発電した
電力を世界各地に送り届ける。

 鯉沼氏「地球上での岩石の成分として
一番大量にあり、大気中にも20%存在して
いるのは酸素です。
 二番目に大量にあるのは珪素です。
 周期表からいくと、その二つが
合わさったのがシリカですから、これは
地球上で一番豊富な資源なわけで、砂漠の
砂からそういうエネルギーを生み出す物質
を作ることが出来れば、これはエネルギー
問題解決のカギとなります。

 太陽エネルギーは今、人間が使っている
エネルギーの約一万倍常時来ているわけ
です。ということは0.01%をうまく利用
できれば、計算上はエネルギーが不足する
事はなくて、足りてしまいます。」

 この研究は、今年からJSTとJICAの
「地球規模課題対応国際共同研究事業」
による、日本とアルジェリアの大学の
共同プロジェクトとしてスタートするが、
実現には多くの課題があり、最終的には
北アフリカ諸国を始め、全世界で取り組む
必要がある。

 鯉沼氏「これは5年のタームで年間
トータルで1億円の研究費で、国内には
3千万円ですから、とてもそんなお金では
完成までは行きません。
 しかし、地球の危機が顕在化してから
では遅すぎるエネルギー問題への究極的
解決に向け、ベースになる技術を確立
したいと考えています。

 例えば砂漠の砂から年産1トンでいいから、
太陽電池に使えるシリコンを作れる技術を
開発するとか、砂漠に太陽電池を実際に
設置した時に、砂嵐などいろんな問題が
ありますから、その対策のための
基礎データを取る。

 超伝導については、砂漠から世界を結ぶ
時には、熱帯の砂漠のような所でも、
液体窒素で冷やしながら、運ばなければ
いけないので、なるべく温度の変わらない
所を通すには、どのくらい深い所に超伝導
パイプラインを通すかというような、
そういうデータを取るのが、当面の研究
目標です。」

 この初期計画のうち、真に世界の
エネルギー問題に貢献できる年産 100GW
以上の太陽電池生産を実現するには、特に
砂漠の砂からの高純度シリコンの製造と
高温超伝導直流長距離送電システムの
可能性を示し、実現へのルートを示す研究が
重要だ。
 また、この計画には他に開発途上国の
科学技術人材の育成という大きな目標が
ある。

 鯉沼氏「その為にはやはり今、分かって
いる技術を先進国から途上国に、
持ち込んで使い方を教えるというだけ
ではなくて、分かってない事についても
一から一緒に研究開発を始めましょう
という事が大事と考えています。

 砂漠の砂からシリコンを作る、それから
太陽電池を作るというのは確立されて
いない技術ですから、基礎研究から一緒に
やる事によって、アフリカの優秀な
科学技術人材を発掘し、育成することを
狙っています。」

 基礎研究段階からスタートするサハラ
ソーラーブリーダー計画は、2050年には
人類の使うエネルギーの50%を太陽光
により変換した電気エネルギーで賄う
という遠大な目標を掲げている。

 プロジェクトの中心にいる鯉沼教授は、
これを「スーパーアポロ計画」と呼ぶ。
 これは、太陽神「アポロン」の恩恵を
太陽光発電として活用し、超伝導による
スーパーグリッドで、世界のエネルギー
体系のパラダイムシフトを起こす、
さらにはNASAによる月への有人宇宙飛行
計画「元祖アポロ計画」を超える、人類
生存のための計画であることを意味
している。
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日本にしては、壮大で素晴らしい計画。

それには、予算が乏しいような気もします
が、まずは、一歩から。
是非最後まで、進めて欲しいと思います。

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