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2010年3月19日 (金)

恐竜絶滅の原因は「ユカタン半島の地球外天体衝突」 国際グループが「論争に終止符」

恐竜絶滅の原因は「ユカタン半島の地球外
天体衝突」 国際グループが
「論争に終止符」

2010年03月05日 ITmedia News

詳細は、リンクを参照して下さい。

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 論争が続いていた恐竜絶滅の原因は
「白亜期末に起きたユカタン半島での地球外
天体衝突」だと国際グループが結論づけた。

 研究グループは、各国の地質学や古生物学、
地球物理学、惑星科学などが学際的に集まり、
世界中で報告された地質学的痕跡や衝突
クレーターの物理特性、数値モデルの結果
などを再検討した。

 その結果、「チチュルブ衝突による環境
変動で大量絶滅が統一的に説明できることが
明らかになった」という。

 根拠として
(1)世界約350地点で報告された白亜紀末
  の地層にチチュルブ衝突起源の物質が
  含まれる、
(2)衝突と大量絶滅のタイミングは厳密に
  一致していることを確認、
(3)数値計算によれば、衝突で大気中に
  放出された粉塵や森林火災によるすす
  などは、光合成生物の活動を長期間停止
  させうる──という。

 食物連鎖のベースとなる光合成生物=植物
プランクトンが死滅したことで、恐竜などの
大型生物の食料がなくなり、絶滅したと結論
した。

 一方、火山噴火は約100万年にわたった
ものの、環境に与えた変化は小さく、火山
活動が最も活発だった時期には大量絶滅が
起きていないことなどから、絶滅を説明
できないとして退けた。
 また複数の天体衝突説も、白亜紀末を
含む1000万年間のイリジウム濃集度を調べた
研究から、この間の巨大天体衝突は
チチュルブのみだったと結論した。
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巨大天体衝突の環境に与える影響って
すごいものがあるんですね。

>光合成生物の活動を長期間停止
>させうる
とは、

でも、そんな環境でも人間は生き残って
来た。
すごいことです。

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